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In dieci anni oltre 500mila persone hanno potuto visitare Santa Barbara, chiesa privata dei Gonzaga

A Mantova, la musica di un tesoro ritrovato. Grazie anche ai Volontari Touring

di 
Tino Mantarro
8 Ottobre 2018
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Era una chiesa del mistero, la basilica Palatina di Santa Barbara a Mantova. Conosciuta, perché si trova all’interno del magnifico complesso di palazzi, chiostri e piazzette edificato dai Gonzaga, ma ignota agli stessi mantovani, che mai ci avevano potuto mettere piede.

Edificata come chiesa privata a esclusivo uso della famiglia Gonzaga, nei secoli era passata di mano in mano, fino a diventare un bene dello Stato affidato alle cure del vescovado mantovano ma di fatto sempre chiusa, se si eccettuano rare funzione religiose più che altre in occasione delle ricorrenze legate al corpo dei Vigili del Fuoco, devoto di Santa Barbara.
 

DIECI ANNI DI SUCCESSI
Questo fino a quando nel 2008 i Volontari per il Patrimonio culturale del Touring club Italiano in accordo con la Curia decidono di adottarla e renderla fruibile nell’ambito dell’iniziativa Aperti per Voi. «All’inizio eravamo una trentina di volontari, ci alternavamo su turni per tenerla aperta sabato e domenica dalle 10 alle 18» spiega Toni Lodigiani, console Tci per Mantova. «Fin da subito è stato un gran successo sia per i mantovani, che finalmente potevano godere di questo patrimonio ritrovato, sia per i turisti, che potevano arricchire il loro giro di palazzo Ducale con questo piccolo gioiello» prosegue Lodigiani.

Da allora è stato un crescendo di presenze e iniziative. «Siamo a oltre mezzo milione di visitatori in dieci anni di apertura, con un piccolo di 80mila presenze nel 2016, quando Mantova è stata Capitale italiana della cultura». Santa Barbara è diventata una tappa obbligata per i gruppi che fanno un giro veloce del centro di Mantova. «Non hanno tempo di entrare a visitare le sale del palazzo, ma la nostra chiesa non manca» aggiunge. Negli anni i volontari sono cresciuti, forse anche in virtù del legame particolare che lega Santa Barbara e il Touring Club Italiano.
 

IL LEGAME TRA TOURING E SANTA BARBARA
«Nel 2012 il terremoto ha compromesso in parte la chiesa, ma a quel punto l’avevamo adottata e l’abbiamo trattata come si farebbe con un figlio: se ha un problemi l’aiuti». Per cui il Touring ha lanciato una sottoscrizione per restaurare il lanternino del campanile danneggiato dal sisma. «Fortunatamente il restauro portato avanti a inizio Duemila ha salvato la maggior parte della struttura e i danni sono stati relativi, però grazie ai 50mila euro raccolti in quell’occasione siamo riusciti a sistemare e riaprire subito».

Da allora ogni qual volta che è possibile i Volontari – in collaborazione con l’Istituto di restauro Santa Paola che mette alle prova i suoi studenti – promuovono piccoli restauri di cappelline e dipinti delle sagrestia. «Se fosse rimasta chiusa probabilmente nessuno se ne sarebbe occupato, ma riaprendola l’abbiamo portata all’attenzione della comunità e, si sa, da cosa nasce cosa».
 

LA MUSICA E LE NOVITA'
Attenzione della comunità cittadina che ormai è alta, al punto che da qualche anno durante il Festival di Letteratura di Mantova la chiesa ospita eventi legati alla riflessione religiosa che ben si sposano con l’ambientazione. Ma il successo più importante è legato alla musica. «Questa è una chiesa nata per la musica, perché così la vollero i Gonzaga. All’interno si trova un prezioso organo di Graziadio Antegnati che è perfettamente funzionante e sfrutta l’acustica perfetta della basilica» aggiunge Lodigiani. Acustica che periodicamente è sfruttata per concerti d’organo, ma anche per incidere dischi di musica religiosa. «Santa Barbara, grazie alla nostra apertura, ha riscoperto la sua natura».
 
E il cerchio si è chiuso da poco quando è stato inaugurato il collegamento tra Santa Barbara e palazzo Ducale. «Il collegamento c’è sempre stato, perché i Duchi potevano assistere alla messa senza uscire da palazzo. Ma poi era stato murato. Adesso grazie al lavoro del rettore di palazzo Ducale e del Vescovo si sono trovati i soldi per il restauro e l’allestimento». Così chi visita le sale del tesoro dei Gonzaga può affacciarsi all’interno della chiesa, giusto davanti all’organo. Dieci anni dopo la sua prima apertura Santa Barbara ormai è una chiesa senza più misteri.
 
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