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Storia, aneddoti, personaggi di un luogo imprescindibile per la vita della città

Il Teatro dell'Unione di Viterbo, una meraviglia d'Italia da scoprire

24 Aprile 2020

Tra i numerosi contributi alla nostra campagna Passione Italia è giunta in redazione anche la proposta di Elena Bocci, ricercatrice nel settore di Psicologia sociale presso l’Università degli Studi di Roma “La Sapienza”. Bocci ci ha invitato ad approfondire la conoscenza del Teatro dell'Unione di Viterbo, luogo simbolo per la città e uno degli edifici più amati e rappresentativi, da lei stessa ampiamente indagato per una recente pubblicazione per la casa editrice Effigi (www.cpadver-effigi.com). Per l'occasione, la ricercatrice ha intervistato numerose personalità della vita cittadina, dalle autorità a esperti del settore. Ecco il suo contributo, per scoprire una delle tante meraviglie italiane ancora poco conosciute. 
 

Il Teatro dell'Unione - foto Maurizi/Wikipedia Commons
 
LA STORIA DEL TEATRO
Ancor prima che storico e artistico, culturale e economico, il Teatro dell’Unione rappresenta per la Città di Viterbo un bene di interesse sociale e valoriale. Fin dalle sue origini, infatti, fu pensato per unire classi sociali diverse: i nobili, i mercanti e il popolo. Un progetto ideato in “condominio” tra la Società dei Palchettisti e il Comune di Viterbo e realizzato da uno dei più grandi architetti dell’Ottocento, Virginio Vespignani, che collaborò con papa Pio IX per dar lustro alle principali città dello Stato Pontificio. 
 
La posa della prima pietra del Teatro dell'Unione avvenne il 28 novembre 1846. Vespignani progettò una facciata dal rigore classicheggiante e un ambiente interno scandito da palchetti decorati con stucchi all’antica e raffinate decorazioni pittoriche culminanti nel medaglione del soffitto. L'inaugurazione avvenne undici anni dopo: la prima stagione lirica durò dal 4 agosto al 25 settembre 1855. Nel programma anche il Viscardello; altro non era che il Rigoletto, al quale Giuseppe Verdi aveva dovuto cambiare il nome a causa della censura attribuita all’opera dallo Stato Pontificio. In breve il teatro divenne uno dei palcoscenici più imponenti d’Italia, in grado di accogliere scenografie di notevole rilevanza.

Il Teatro dell’Unione nel 1910

La sua collocazione nella Contrada San Marco, all’interno del centro storico cittadino, nel tempo rese necessari alcuni adeguamenti urbanistici. Nel ventennio fascista, con la copertura del torrente Urcionio e la conseguente realizzazione di via Guglielmo Marconi, il teatro diventò il fondale, a scala urbana, di questa strada. Poi la Seconda Guerra Mondiale: il teatro fu gravemente danneggiato durante i bombardamenti che colpirono Viterbo nel 1943-44 ma per fortuna la sala rimase quasi illesa, tanto che nel dopoguerra riprese a funzionare come cinema e luogo per concerti. Per poter poter accedere ai finanziamenti necessari al restauro, il 9 dicembre 1949 il Comune ne divenne proprietario in toto.

1946. Il Teatro dell’Unione colpito gravemente dai bombardamenti del 1944. Davanti all’ingresso sono accumulate alcune pietre per essere riutilizzate nei rifacimenti dell’edificio. 
 
Negli anni ’60 divennero celebri i balli di Carnevale chiamati “Veglioni della Stampa”, che accolsero artisti famosi come Mina (nel 1970 il presentatore era un giovanissimo Paolo Villaggio), mentre partì negli anni ’80 la collaborazione con il Teatro di Roma, che portò a Viterbo i più importanti nomi della prosa italiana. A questa è seguita la collaborazione con il Teatro Bellini di Napoli; sotto la direzione dall’attore e regista napoletano Tato Russo il Teatro dell'Unione ha avuto una media di 20mila spettatori a stagione con rappresentazioni di successo: “Sogno di una notte di mezza estate” di Shakespeare, “Il Fu Mattia Pascal” di Pirandello con Flavio Bucci, le commedie musicali di Pietro Garinei, e molte altre.
 

Febbraio 1966. Veglione della Stampa durante le feste del Carnevale. (Foto Petretti di Dino Costantini, Viterbo). ​
 
Numerosi sono gli artisti locali, nazionali e internazionali che si sono esibiti sul palcoscenico dell’Unione. Qualcuno ha ritenuto di allontanarsi non senza prima aver lasciato una testimonianza del suo passaggio, con frasi sconnesse e disegni stilizzati, rinvenuti negli angoli più nascosti del teatro. “Mi ricordo gli spettacoli di Paolo Poli e Mariano Regillo, i movimenti leggiadri di Carla Fracci, il violino suonato da Viktoria Mullova e tanti altri spettacoli e suoni incorniciati da una scenografia suntuosa” racconta Giulia Ripani, professore d’orchestra e attualmente dottoranda in Filosofia dell’educazione musicale presso l’Università di Miami (Florida). “Il Teatro dell’Unione è stato anche il palco del mio primo concerto in orchestra. Ne sono seguiti molti altri, in altri teatri, su altri palchi, ma il ricordo di quel primo concerto è ancora vivido tra le note della mia memoria”. Da alcuni anni il teatro è anche sede del Concorso internazionale di canto lirico intestato al baritono viterbese Fausto Ricci; la giuria dell’edizione 2020 (prevista a ottobre) è presieduta da Josè Carreras
 
SIMBOLO ED ECCELLENZA
“Il Teatro dell’Unione è da sempre un punto di riferimento per i viterbesi, un monumento vivente che ha regalato alla città anni di bellezza” commenta Giovanni Arena, sindaco di Viterbo dal 2018. “Per tutti noi rappresenta la memoria storica: ognuno di noi ha ricordi vivi legati al teatro. Ricordi che, anche per me, si rinnovano ogni volta con intensità e passione”. Il sindaco ricorda anche il lungo periodo di chiusura: “Il teatro ha conosciuto un periodo di chiusura durato 20 anni ma, in seguito alla riapertura avvenuta nel 2017, ha ritrovato gli splendori del tempo passato. È ritornato ad assumere il ruolo di fulcro culturale per i cittadini viterbesi e per i turisti che vengono a visitare la città, con un programma di spettacoli che spaziano fra generi diversi e si rivolgono a persone di tutte le età”.
 
Proprio i ragazzi sono stati protagonisti di vari progetti legati al teatro; per esempio gli studenti della classe 4B dell’Istituto Comprensivo Alceste Grandori, coordinati dalla professoressa Marta Vicedomini, e quelli del Liceo delle Scienze Umane e Liceo Musicale “Santa Rosa Da Viterbo”, guidati dalla professoressa Caterina Bove. Il Teatro dell'Unione è stato inserito anche all’interno del percorso intergenerazionale valoriale e di educazione ambientale ideato dal gruppo “Nonni e nipoti”: si tratta di un itinerario cittadino (sviluppato nell'ambito del progetto finanziato dalla Regione Lazio “L’Unione fa la forza: ricerca sociale di turismo intergenerazionale/interculturale XVII Edizione”) che ripercorre alcuni luoghi di Viterbo scelti da un gruppo di giovani e anziani per il loro valore simbolico. Il teatro è naturalmente “luogo-simbolo che accompagna dall’Ottocento la vita privata e pubblica della comunità locale”.
 

Percorso Intergenerazionale Valoriale e di Educazione Ambientale nella Città di Viterbo

Per il futuro l'auspicio è la creazione di un polo culturale intorno al teatro con scuole di recitazione, compagnie stabili, magari un museo, in modo da salvaguardare e valorizzare ulteriormente il monumento, insieme al centro storico dove è ubicato.

Le fotografie in bianco e nero, gentilmente concesse per questo articolo, appartengono all’Archivio di Mauro Galeotti –Viterbo - Direttore responsabile del quotidiano www.lacitta.eu".