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Milano: mostra “The Black Image Corporation”

Dove

Indirizzo evento: 
Fondazione Prada, Osservatorio, Corso Vittorio Emanuele II, Milano

Quando

Da Giovedì 20 Settembre 2018 a Lunedì 14 Gennaio 2019
Lunedì, mercoledì, giovedì e venerdì 14 – 20, sabato e domenica 11 – 20. Chiuso il martedì

Contatti

Telefono di riferimento: 
0256662612
Indirizzo mail: 
visit.milano@fondazioneprada.org
Fondazione Prada nella sede dell’Osservatorio presenta la mostra “The Black Image Corporation”, un progetto dell’artista Theaster Gates.

In questa esposizione viene esplorato il patrimonio contenuto negli archivi della Johnson Publishing Company, una collezione di oltre quattro milioni di immagini che ha contribuito a definire i codici estetico-culturali dell'identità afroamericana contemporanea.
 
LE RIVISTE
Fondata da John H. Johnson nel 1942, l'omonima casa editrice ha creato due pubblicazioni per la comunità nera degli Stati Uniti: il mensile “Ebony” e il settimanale “Jet”, la cui circolazione ha avuto inizio rispettivamente nel 1945 e nel 1951.

Entrambe le riviste celebravano le situazioni positive della vita quotidiana e ritraevano le complesse realtà vissute dalla popolazione nera degli Stati Uniti nel dopoguerra.

Diventate rapidamente due delle principali piattaforme di rappresentazione e discussione della cultura black, “Ebony” e “Jet” hanno accolto tra le loro pagine un ampio spettro di eventi e personaggi, da avvenimenti storici come la Marcia su Washington del 1963 e la prima spedizione di un astronauta afroamericano, alle icone sportive e alle celebrità del mondo dello spettacolo.
 
Foto Isaac Sutton. Courtesy Johnson Publishing Company, LLC. “The Black Image Corporation” a cura di Theaster Gates. Fondazione Prada Osservatorio. All rights reserved

Il loro codice visivo rimanda a un'estetica moderna di metà novecento interpretata secondo la visione interna alla comunità nera. Questo esteso repertorio di immagini contribuisce a esplorare la ricchezza della cultura afroamericana, dei suoi linguaggi professionali, modi di vestire, strutture sociali, pratiche domestiche e forme di glamour e bellezza.

Per Fondazione Prada, Gates ha ideato una mostra corale e partecipativa incentrata sull'opera di due fotografi: Moneta Sleet Jr. e Isaac Sutton.
 
MONETA SLEET JR
Moneta Sleet Jr. (1926 - 1996) è stato il primo afroamericano a vincere il Premio Pulitzer (1969). Dopo aver intrapreso la collaborazione con “Ebony” nel 1955, ha immortalato personaggi come Muhammad Ali, Dizzy Gillespie, Stevie Wonder e Billie Holiday in giovane età, oltre a vari leader dei diritti civili fra cui Martin Luther King Jr. e Malcom X.
 

Foto Moneta Sleet Jr. Courtesy Johnson Publishing Company, LLC. “The Black Image Corporation” a cura di Theaster Gates. Fondazione Prada Osservatorio. All rights reserved
 
ISAAC SUTTON
Isaac Sutton (1923 - 1995) ha lavorato come fotografo interno per la Johnson Publishing Company, partecipando alla realizzazione di progetti fotogiornalistici e dell'Ebony Fashion Fair, una sfilata di moda itinerante organizzata da Eunice Walker Johnson, per poi diventare capo fotografo presso il West Coast Bureau della Johnson Publishing Company (JPC) a Los Angeles nel 1975.

Le immagini di Sleet e Sutton, che restituiscono una panoramica sull'élite sociale afroamericana e una cronaca patinata di temi come la politica, l'auto-aiuto, lo sport, la bellezza e la sessualità, sono ospitate all'interno di una struttura concepita da Gates per il secondo piano dell'Osservatorio.
 
Foto Isaac Sutton. Courtesy Johnson Publishing Company, LLC. “The Black Image Corporation” a cura di Theaster Gates. Fondazione Prada Osservatorio. All rights reserved
 
L'ALLESTIMENTO
La maggior parte delle cornici contiene ritratti di donne, attrici e modelle, mentre altre presentano il retro delle fotografie con annotazioni sul luogo, la data e l'autore dello scatto. Il pubblico è invitato a esplorare liberamente questo vasto archivio visivo estraendo le cornici dalla struttura per osservare le singole immagini, oppure appoggiandole al suo esterno per renderle visibili agli altri visitatori.

L'allestimento è completato da una serie di fotografie in grande formato realizzate da Sleet e Sutton e selezionate da Theaster Gates e al primo piano dell'Osservatorio l'artista presenta originali elementi di arredo e design progettati da Arthur Elrod per gli uffici della JPC, situati al centro di Chicago, noto come l'Ebony/Jet Building.

All'interno di questo ambiente i visitatori possono leggere e sfogliare le copie originali di “Ebony” e “Jet”, mentre un video realizzato da Gates ed esposto in mostra documenta i reali spazi architettonici che ospitavano gli uffici.