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Obelisco Vaticano

localita

piazza S. Pietro 00120 Città del Vaticano
Al centro di piazza S. Pietro, tra due grandiose fontane, si leva l'obelisco, senza geroglifici, alto 5.5 metri, posato sul dorso di quattro leoni di bronzo, dovuti a Prospero Antichi, agli angoli dell'alto piedistallo; è la leggendaria aguglia del Medioevo, quando si credeva che al vertice, in un globo bronzeo, fossero deposte le ceneri di Cesare; attualmente, in alto, dov'è l'emblema bronzeo con i monti e la stella dei Peretti Montalto, è racchiusa una reliquia della S. Croce (la sommità della croce è a circa 41 m dal suolo). Dopo essere stato impiegato per decorare il «forum Iulii» di Alessandria d'Egitto, fu trasportato da Caligola, nel 37, per ornare il circo detto poi di Nerone, e si trovò così sempre eretto a lato della basilica, fino a che Sisto V (aprile-settembre 1586) lo fece spostare - con un'impresa colossale - da Domenico Fontana nel sito attuale (in questa occasione fu rimosso anche il globo sulla sommità, ora nelle collezioni capitoline).
Informazioni
Metro: Ottaviano (A)

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